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Avid Softimage XSI是什么?

2011-07-13 10:06:42 本文行家:魏国宁

AVID于1998年并购了SOFTIMAGE以后,于1999年底推出了全新一带三维动画软件XSI,由于其非线性动画的特色及大量的技术改进,使业界再次刮目相看。



 

Avid Softimage XSIAvid Softimage XSI


 

  作为全球最著名的数字媒体开发、生产企业,AVID公司于2001年底在中国市场赢得中央电视台三维动画网络系统重要一标,AVID将帮助中央电视台建成中国第一个大规模的三维动画网络制作系统。这一系统可以说是中国动画历史上的一个里程碑,CCTV从已有的、多年的2D动画制作的历史和经验上,向 3D 动画制作上迈出了一大步,同时在影视动画制作方面,具备了与国际接轨及参与国际竞争的系统平台。我国以往的3D动画制作模式基本上是单机工作模式,而好莱坞早已是大规模的群体作业了。网络群体并行运算(Render Farm),周期短、效率高、成本低。CCTV这一项目,完全基于目前国际的最新技术,基于对好莱坞多家著名制作基地认真调研分析的基础上,由 SOFTIMAGE全球特别项目专家小组提出方案设计,CCTV结合自己的需求情况,最终确定系统方案。其规模包括:近150台工作站/服务器、50套三维动画软件、60套管理软件、30套二维卡通软件、150套Mental Ray渲染软件、2台 DS 后期合成系统、以及Vicon 运动捕捉、FilmBox、InSpeck –3D扫描仪等辅助软硬件设备。

  AVID于1998年并购了SOFTIMAGE以后,于1999年底推出了全新一带三维动画软件XSI,由于其非线性动画的特色及大量的技术改进,使业界再次刮目相看。最近,国际最著名的影视特技制作公司ILM(Industrial Light and Magic)作为XSI的用户创作的三部新片《侏罗纪公园 III》、《木乃伊归来》、《人工智能》受到了业界的关注与好评,也使业界再次聚焦XSI。 三维动画的发展经历了简单图形到复杂场景,再到角色动画的三个发展阶段,XSI 被业界称为代表未来走向的第三代三维动画软件,不仅因为其强大的非线性动画角色制作能力,也源于它近年来的不断推陈出新,使其在模型、渲染、粒子效果、流体、刚体、柔体动力学效果、毛发、布料仿真等效果上综合实力优于其它第二带软件,此外,XSI创造性的推出许多前所未有的新概念,有基于INTERNET 的内置网络浏览器NET-VIEW,可快速通过网络与远程交换创作资料;有动画合成一体化的内置合成器,从而解决了多年来困扰制作的多动画特技层精确对位问题,动画/拍摄色调/光线/景深匹配等问题,被誉为动画影视创作的一次革命。XSI推出的起点较其它软件高,而且开发力度较大,仅今年内就两次推出新版本,尤其是 v2.0比v1.5就有2500多个功能改进, 软件呈现良好研发势头。

  Softimage XSI是与Alias wavefront Maya同为电影级的另一套超强3D动画工具,也在国际间享有盛名,它在动画领域可以说是无人不知的大哥大。《侏罗纪公园》、《第五元素》、《闪电悍将》、《神隐少女》、《虫虫危机》、《红磨坊》、《少林足球》....到最近的《魔蝎大帝》、《战栗空间》等电影里都可以找到它的身影。特别在电视传播界使用极为广泛,而由于近来3D动画被普遍应用于平面美术设计, 工业设计,室内设计,广告影片,电影特效,电玩游戏,虚拟网络,电子商务,多媒体光碟...等各项领域.......。Softimage XSI杰出的动作控制技术,使越来越多的导演要选用它来完成电影中的角色动画。《侏罗纪公园》里身手敏捷的速龙、《闪电悍将》里闪电侠那飘荡的斗篷,都是由 Softimage XSI来设置动画的。

  Softimage XSI最新版是3.8版,3.8又分为普通版和Extreme版,Extreme版增加了mental ray渲染器和粒子系统,还有一些增强的功能模块。但普通版在动画能力上同Extereme版一样,丝毫没有遗漏。

  Softimage XSI最知名的部分之一是它的Mental Ray超级渲染器。Mental Ray图象渲染软件由于有丰富的算法,图象质量优良,成为业界的主流,而目前只有XSI和Mental Ray是无缝集成在一起,而别的软件就算能通过接口模块转换,Preview(预调)所见却不是最终Rendering所得,只有选择XSI作为主平台才能解决此问题。 有人说Mental Ray是所有动画软件中最强的渲染器,在我看来这一点也不夸张。Mental Ray渲染器可以着色出具有照片品质的图像,《星际战队》中昆虫异形就是用Mental Ray渲染的。许多插件厂商专门为 Mental Ray设计的各种特殊效果则大大扩充了Mental Ray的功能,我们能用它制作出各种各样奇妙的效果。Mental Ray还具有很快的渲染速度。我曾做过一个实验,用3DS Max的raygun和Softimage XSI的Mental Ray来渲染同一张玻璃杯的图像, Mental Ray的渲染速度要高于rangun很多,而且渲染品质更是让raygun相形见拙。Mental Ray Manager还可以让我们轻松地制作出各种光晕、光斑的效果。

  今天,尤其是将来的角色动画制作均会是大规模的制作群,效率已成了重要的因素,而这恰恰是SOFTIMAGE最显著的特点之一。XSI从多个方面提高用户的创作效率。首先,它直接支持Mental Ray跨平台的分布式渲染,通过Cluster自动管理多CPU并行运算,它甚至可以支持多CPU并行运算于 Mental Ray V3.0交互式Preview(预看);其次,它采用内置的INTERNET浏览器NET-VIEW,可快速便捷地进行远程数据交流/交换,目前只有 XSI NET-VIEW与NXN管理软件做到了无缝连接;再次,XSI创立的非线性动画设计一直保持着很强的优势,用XSI的智能化动画混合器来进行动作的合成、加工,实在是快之又快。

  Softimage XSI的另一个重要特点就是超强的动画能力,它支持各种制作动画的方法,可以产生非常逼真的运动,它所独有的Functioncurve功能可以让我们轻松地调整动画,而且具有良好的实时反馈能力,使创作人员可以快速地看到将要产生的结果。

  Softimage XSI的设计界面由5个部分组成,分别提供不同的功能。而它提供的方便快捷键可以使用户很方便地在建模、动画、渲染等部分之间进行切换。据说它的界面设计采用直觉式,可以避免复杂的制作界面对用户造成的干扰。

  Softimage XSI从3.7版本开始将nurbs功能完全引入。提供blend、trim等高级的nurbs技术,但是从易用性上来讲同Rhino 3D等专业nurbs建模工具还有不小的差距。

  Softimage下一代版本的代码名是Sumatra。据Softimage公司声称,这将是第一个将非线性概念引入到三维动画创作中的软件。它将完全改变现有的动画制作流程,极大地提高创作人员的效力。

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